Alabama Siap Melegalkan Lotre

Alabama adalah satu dari hanya lima negara bagian AS tanpa lotere. Itu bisa berubah tahun ini, karena dua tagihan terpisah baru-baru ini diperkenalkan untuk membuat satu.

Dikirim minggu lalu, yang pertama adalah H 418, tagihan lotre untuk satu tujuan. Akan tetapi, penjualan eceran tiket kertas secara tegas melarang terminal lotre atau video berbasis internet. Yang lainnya adalah RUU ekspansi perjudian yang lebih luas diperkenalkan di Senat oleh Senator Greg Albritton.

Selain lotere, S 282 akan meningkatkan kasino kesukuan negara bagian dari fasilitas game Kelas II ke Kelas III. Itu akan memungkinkan mereka untuk menawarkan berbagai permainan yang jauh lebih luas. Lisensi Kelas II yang ada hanya memungkinkan produk, seperti bingo dan tab tarik, meskipun yang pertama mencakup terminal bingo elektronik yang memberikan pengalaman yang mirip dengan mesin slot.

RUU itu juga akan melegalkan taruhan olahraga sambil menempatkannya di bawah payung permainan Kelas III. Akhirnya, itu akan memungkinkan suku untuk membangun dua kasino baru dan menetapkan pajak 25% dari pendapatan game kotor mereka.

Mantan RUU memiliki peluang keberhasilan yang jauh lebih baik daripada yang kedua. Ini proposisi yang jauh lebih sederhana dan memiliki lebih banyak dukungan. Namun, kedua RUU itu menghadapi tantangan ganda gubernur anti-judi dan ancaman penutupan legislatif karena wabah COVID-19.

Beberapa negara bagian yang tidak memiliki lotre tidak memiliki penawaran karena alasan berbeda.

Alaska dan Hawaii keduanya memutuskan bahwa itu tidak akan menguntungkan. Di Nevada, sebagian besar akan berlebihan karena akses siap ke opsi perjudian lainnya. Kasino juga tahan terhadap persaingan tambahan dari negara. Untuk Alabama dan Utah, ini tentang konservatisme sosial dan perlawanan luas terhadap perjudian pada umumnya.

Mississippi berada di kapal yang sama hingga saat ini. Legislatornya meloloskan tagihan lotere pada tahun 2018, dan tiket pertama mulai dijual hanya beberapa bulan yang lalu.

Namun, tantangannya tidak begitu besar bagi Mississippi seperti halnya bagi dua lainnya. Untuk satu hal, penduduk negara bagian lebih terbiasa berjudi, berkat kehadiran kasino di sungai.

Namun yang lebih penting, lotere-nya hanya membutuhkan persetujuan legislatif. Alabama dan Utah, di sisi lain, memiliki larangan keras terhadap judi yang ada di konstitusi negara bagian mereka. Itu berarti bahwa setiap tagihan yang akan memperluas perjudian membutuhkan referendum.

Sementara itu, Utah telah bergerak ke arah yang berlawanan dari Mississippi.

Baru minggu ini, RUU tersebut mengeluarkan undang-undang baru yang menindak apa yang disebutnya “perjudian pinggiran” – atau apa yang sering disebut sebagai “mesin abu-abu” di tempat lain. Ini adalah terminal yang menyerupai mesin slot tetapi menggunakan mekanik yang menargetkan celah dalam undang-undang anti-judi untuk mencapai status kuasi-hukum.

Sejarah dan sikap perjudian Alabama jatuh di suatu tempat antara Mississippi dan Utah.

Ini memiliki situasi perjudian pinggiran dalam bentuk mesin bingo elektronik, yang memiliki pendukung dan lawan. Mereka telah menghasilkan beberapa pertempuran hukum bolak-balik selama bertahun-tahun antara negara-negara yang menginginkan mereka legal dan upaya negara untuk menindak.

Ini juga bukan upaya pertama untuk membuat Lotere Alabama. Negara bagian ini menjadi sangat dekat pada tahun 1999.

Tahun sebelumnya, para pemilih memilih gubernur Don Siegelman. Salah satu papan platformnya adalah membuat lotre. Sebuah RUU yang relevan melewati legislatif dengan cukup mudah dan tampaknya berada di jalur untuk lulus referendum juga. Namun, dorongan pada menit-menit terakhir oleh kelompok garis keras anti-perjudian membuat pemilih cukup banyak di tempat pemungutan suara sehingga referendum gagal.

Ada upaya lain di Alabama sejak itu, termasuk satu tahun lalu. Namun, tidak ada yang berhasil sejauh upaya 1999 itu.

Ketika coronavirus baru menyapu AS, tidak ada RUU yang aman dari kemungkinan penutupan legislatif. Setidaknya 17 badan legislatif negara bagian telah menunda sesi mereka, sejauh ini, dan empat negara bagian lainnya telah melihat satu kamar atau lainnya membuat langkah seperti itu.

Alabama tidak ada di antara ini pada saat ini. Juga bukan salah satu negara yang paling terpukul, memiliki hanya 0,6% dari kasus yang dikonfirmasi, sejauh ini, untuk 1,5% dari populasi nasional. Namun, DPR telah mulai membatalkan pertemuan komite tertentu karena wabah. Itu bisa berarti penundaan akan datang.

Jika itu terjadi, maka siapa pun akan menebak kapan legislatif akan melanjutkan. Either way, memperdebatkan manfaat lotre dapat berakhir jatuh ke bagian bawah daftar prioritas.

Jika legislatif tetap dalam sesi, maka DPR mungkin bisa meloloskan RUUnya kapan saja dia mau. Ini memiliki dukungan bipartisan dari lebih dari 70 co-sponsor, termasuk Ketua DPR Mac McCutcheon, Pemimpin Mayoritas Nathaniel Ledbetter, dan Pemimpin Minoritas Anthony Daniels.

Prospek di Senat, meskipun masih menguntungkan, tampaknya kurang pasti. Upaya tahun lalu untuk membuat lotere hanya melewati Senat dengan selisih yang sempit, jadi tidak ada jaminan bahwa itu akan dilakukan lagi.

Dengan asumsi itu melewati DPR dan Senat, kemungkinan akan menghadapi oposisi dari Gubernur Kay Ivey. Bulan lalu, Ivey melakukan studi tentang perjudian yang diperluas. Namun, hal ini belum akan berakhir hingga akhir tahun, dan dia mengindikasikan penolakan untuk mempertimbangkan undang-undang perjudian apa pun hingga penelitian selesai.

Rep. Steve Clouse, yang mengajukan tagihan untuk “memulai pembicaraan,” mengatakan dia tidak akan mencoba untuk bergerak lebih jauh sampai dia tahu bahwa Senat dan gubernur siap untuk mempertimbangkannya. Jika RUU ini menyelesaikan semua rintangan itu, maka pertanyaan lotere akan menjadi hak pilih dalam pemilihan umum November ini.

Karena itu, ini jauh dari kesepakatan yang dilakukan, meskipun ada dukungan luar biasa di DPR. Yang mengatakan, peluangnya terlihat jauh lebih baik daripada orang-orang di RUU Senat.

Saat ini, RUU Senat adalah upaya soliter oleh Senator Albritton tanpa co-sponsor.

Meskipun ia secara resmi mewakili komunitas Range, sebagian besar daerah pemilihannya terdiri dari Poarch Band of Creek Indians. Mereka adalah satu-satunya suku yang diakui pemerintah federal dan pemilik Wind Creek Hospitality.

Di antara rekan-rekannya, Senator Albritton sering disebut sebagai “Senator dari Poarch Creek” karena ia adalah perwakilan de facto mereka di ibukota negara bagian. Oleh karena itu, RUU itu akan melakukan banyak hal bagi suku, sedikit untuk negara dan tidak untuk orang lain.

Wind Creek akan, sebagai permulaan, mendapatkan eksklusivitas atas taruhan olahraga dan perjudian kasino. Itu akan menerima izin untuk membangun dua kasino baru serta meningkatkan yang sudah ada. Tidak seperti proposal sebelumnya, ia hanya perlu membayar biaya lisensi untuk kasino baru. Pemutakhiran Kelas III untuk properti yang ada akan gratis.

Mendirikan lotre adalah satu-satunya bagian dari RUU yang mewakili konsesi untuk kepentingan lain. Tarif pajak 25% berada di sisi yang tinggi dan dapat naik banding ke negara, tetapi juga melayani tujuan ganda untuk suku-suku. Itu tidak akan berlaku untuk kasino mereka yang ada, yang saat ini tidak membayar apa pun.

Namun, itu akan berlaku untuk trek balap anjing negara bagian, yang menawarkan satu-satunya bentuk perjudian di negara bagian. Mereka sudah pada posisi keuangan yang lemah, yang menyebabkan setidaknya satu kolumnis politik untuk berpendapat bahwa pajak yang diusulkan mewakili peluang yang disengaja oleh suku untuk mengusir pesaingnya keluar dari bisnis.

Karena RUU tersebut mewakili kepentingan suku dengan begitu sempit, maka kemungkinan besar memiliki lebih banyak lawan daripada pendukung. Ini merupakan peluang bagus untuk mati di Senat bahkan sebelum menjalankan tantangan DPR, kemungkinan veto gubernur, dan akhirnya, referendum umum.

Mengingat konteks itu, sepertinya RUU itu tidak dimaksudkan untuk berhasil tahun ini dan dalam bentuk saat ini. Sebaliknya, ini lebih merupakan daftar harapan dari suku. Ini menetapkan posisi tawar dalam persiapan untuk setiap diskusi lebih lanjut di telepon.

Kami telah melihat di tempat lain, seperti di Connecticut, bahwa upaya suku untuk menetapkan eksklusivitas atas taruhan olahraga dapat berarti penundaan legislatif besar.

Dalam hal ini, suku berada dalam posisi untuk bermain bola keras karena mampu menunggu. Wind Creek mengoperasikan beberapa properti di negara bagian lain. Bahkan memiliki sepasang kasino hotel di Karibia dan baru-baru ini membeli dan mengganti nama bekas kasino Sands Bethlehem di Pennsylvania. Sumber-sumber pendapatan luar ini berarti bahwa mereka mampu berfokus untuk mencapai kesepakatan yang menguntungkan daripada yang cepat.

Negara, di sisi lain, hampir tidak memiliki pendapatan dari perjudian saat ini. Setiap hari ia gagal meloloskan undang-undang perjudian, karena satu dan lain alasan, adalah hari di mana potensi penerimaan pajak hilang dari situs-situs lepas pantai ilegal, negara-negara tetangga, dan ruang bingo Wind Creek yang tak tersentuh.